Медузы "вверх тормашками" атакуют жертву на расстоянии ядовитыми "гранатами"

Медузы "вверх тормашками" атакуют жертву на расстоянии ядовитыми "гранатами"

Исследователи обнаружили, что некоторые медузы рода Cassiopea используют весьма интересный способ самообороны. Они научились атаковать потенциальных врагов на расстоянии с помощью своеобразных кислотных «гранат».

Команда научно-исследовательской лаборатории ВМС США изучала представителей вида Cassiopea xamachana (в англоязычной литературе их ещё называют upside-down jellyfish, в вольном переводе «медузой вверх тормашками», так как они не очень любят плавать, предпочитая опуститься на дно и лежать на куполе, нагнетая на себя воду движением щупалец). Размер этих существ в фазе медузы обычно не превышает 25 сантиметров.

C. xamachana обитают на мелководье у берегов Флориды, Микронезии и в Карибском море и нередко досаждают дайверам и сёрферам. Последние часто испытывают ощущение, как будто их «жалит вода», то есть боль появляется, хотя физического контакта с медузой не происходит. Учёные решили разобраться, почему так происходит.

Ранее считалось, что медузы используют для этого некие отделяемые жала или же людей жалят молодые организмы. Но в итоге исследователи пришли к выводу, что C. xamachana на самом деле выработали необычную тактику обороны, для которой щупальца не нужны.

Учёные обнаружили, что в случае опасности медузы выбрасывают облачка слизи. Изучив эти «выбросы», специалисты обнаружили тысячи жалящих клеток на внешнем слое таких облачков.

Как выяснилось, эти образования и являются истинной причиной «жалящей воды». Такой яд не может нанести серьёзный вред человеку (хотя он и убивает клетки кожи), но он несёт смертельную опасность для мелких организмов.

Что интересно, такие ядовитые «гранаты» способны сами наводиться на цель и живут вне тела медузы до 10 дней. Авторы открытия назвали их кассиосомами, в честь рода самих медуз.

Кассиосомы при большом приближении (показаны зелёными стрелками). Видно, что у них нет единой формы. Масштабная линейка — 300 микрометров.

Фото Ames et al, doi: 10.1038/s42003-020-0777-8.

Результаты исследования были опубликованы в журнале Communications Biology.

Добавим, что ранее «Вести.Наука» (nauka.vesti.ru) рассказывали о том, как было обнаружено противоядие от укуса опасной кубомедузы.

Текст: Вести.Наука

14:07
213
RSS
Нет комментариев. Ваш будет первым!
В долине Нила археологи обнаружили миллионы мумифицированных птиц. Теперь учёные выяснили, откуда взялись эти пернатые.
18:22
0
В галактике Млечный Путь может существовать до 36 внеземных цивилизаций. К такому выводу пришли исследователи из Ноттингэмского университета. Ближайшие из ни...
18:00
0
Израильские ученые выявили антитела, активно атакующие коронавирус в организме человека. Они могут быть использованы для создания вакцины против COVID-19, за...
16:53
0